• Nördliche Gera-Aue

Von Erfurt-Gispersleben nach Gebesee - 15km

Auf dem Weg zum nördlichen Stadtrand hat der Gera-Radweg einen ganz eigenen Charakter, der ein wenig an "Ruhrpott-Romantik" erinnert.

Wir erreichen Gispersleben, das bereits seit Jahrzehnten Teil der Landeshauptstadt ist und eine große Bedeutung für die Entwicklung der gesamten Region hat: Der Radweg führt direkt an einem stillgelegten Kraftwerk vorbei, das ausgehend von einer Wassermühle entstand. Die Tour durch Gispersleben führt durch den schönen Kilianipark zur Gerabrücke. Diese markiert die Grenze der zwei Ortsteile Kiliani und Viti, die trotz der Industriegeschichte ihren dörflichen Charakter bewahren konnten. Gaststätten und die traditionsreichste Eisdiele Erfurts locken seit jeher Ausflügler an.

Zwischen Gispersleben und Kühnhausen führt der Radweg unter der Autobahn A 71 hindurch. Hier erreicht die Gera die weite Landschaft des Thüringer Beckens. Die Flussniederung, die früher stark versumpft und bis zu ihrer Regulierung häufigen Überschwemmungen ausgesetzt war, wird geprägt durch fruchtbaren Löß- und Schwarzerdeboden und war schon in vorgeschichtlicher Zeit ein entscheidender Aspekt zur Ansiedlung. Der Anbau von Getreide und Spargel sowie besonders um Andisleben der Pfefferminzanbau prägen die Landschaft.

Die Begradigung des Unterlaufes der Gera begann bereits im 19. Jahrhundert. Das heutige Gesicht resultiert im wesentlichen aus Baumaßnahmen in Zusammenhang mit der Errichtung des Rückhaltebeckens der Unstrut in Straußfurt. Die teilweise Führung des Radweges auf der Deichkrone erlaubt weite Ausblicke bis zu den Fahner Höhen, einem traditionellen Obstanbaugebiet. Bei klarem Wetter sind auch die Höhenzüge an der Thüringer Pforte zu erkennen.

Parallel zum Hauptstrom gibt es am Unterlauf des Flusses einen Nebenarm, die so genannte Mahlgera, die an der Wehranlage bei Kühnhausen beginnt. Auf dem Weg durch Elxleben, Walschleben und Andisleben nach Ringleben trieb der Wasserlauf ehemals elf Mühlen an. Die Wasserkraftnutzung kam in der DDR zum Erliegen, da durch den Abbau der Schützen des Hauptwehres der Durchfluss deutlich verringert wurde. Eine Planung, sechs der ehemaligen Mühlen als Kleinstwasserkraftwerke zu reaktivieren, konnte bisher nicht realisiert werden. Der aufmerksame Beobachter findet in den Dörfern eine Reihe von Spuren dieser Geschichte. Daneben bestimmen zahlreiche historische Hofstätten und sehenswerte Dorfkirchen das Bild der Dörfer.

In der Nähe der Gera lohnt das nord-westlich von Kühnhausen gelegene Naturschutzgebiet Schwellenburg einen Besuch. Eine denkmalgeschützte Kalkmühle in Elxleben zeugt von der Verarbeitung des Gipses in der Region. Bereits in Ringleben treffen wir auf den Unstrut-Radweg, der entweder links, streckengleich mit dem Gera-Radweg nach Gebesee oder rechts in Richtung Sömmerda (15 km) führt. Der Mündungsbereich selbst kann nur zu Fuß erreicht werden.

Eine denkmalgeschützte Kalkmühle in Elxleben (Erfurter Strasse) zeugt von der Verarbeitung des Gipses in der Region. Der zur Zeit leerstehende Komplex entstand zwischen 1870 und 1935. Herzstück ist die Ofenbatterie mit sechs Gipsbrennöfen. Im benachbarten Fachwerkbau war die Gipsmühle untergebracht.

In der ehemaligen Ackerbürgerstadt Gebesee sind vor allem die Kirchen und die Schlossanlage sehenswert.

Alperstedter SeeDas untere Teilstück des Gera-Radwegs lässt sich gut mit einer Runde durch das sogenannte "Große Ried" und zu den Erfurter Seen zurück nach Erfurt verbinden. Die Seenlandschaft entsteht durch den Abbau von Kies und wird schrittweise für die Naherholung erschlossen (Bild re.: Alperstedter See). Nicht versäumen sollte man den Besuch der Bonifatiuskirche in Riethnordhausen, die wegen ihres weithin sichtbaren Turmes auch als "Thüringer Laterne" bekannt ist: Zum einen wurde das Kirchenschiff nach der Zerstörung durch einen Brand 1996 als "Solarkirche" wieder aufgebaut, zum anderen ist der landschaftlich reizvolle Kirchberg ein Ort der Ruhe und hervorragender Aussichtspunkt.

Gispersleben
Stillgelegtes Kraftwerk Gispersleben
Zittauer Straße 31, 99091 Erfurt

Seit 1902 produzierte die "Kraftwerk Thüringen AG" hier Drehstrom. Schon bald wurden Gispersleben, Kühnhausen, Elxleben, Walschleben, Gebesee, Mittelhausen und Stotternheim von hier aus versorgt. Ab 1924 erfolgte ein Ausbau zu einem Kohlekraftwerk. Von 1962 bis zur Betriebseinstellung 1991 wurde die Anlage als Heizkraftwerk genutzt. Die Stromproduktion übernahm - bis zur Stillegung 1998 - das auf der östlichen Seite des Flusses gelegene erste Gasturbinenkraftwerk der DDR. Die Energiegeschichte des Standorts wird mit einem 2001 neu errichteten Umspannwerk (Zeulenrodaer Strasse) fortgesetzt. Das Gelände des Kraftwerkes soll im Rahmen der Bundesgartenschau 2021 als Kilianipark und Nördliche Geraaue naturnah neugestaltet werden.
Kühnhausen
Naturschutzgebiet Schwellenburg
22 ha groß, nordwestlich von Erfurt

Die Schwellenburg ist mit 230 m ü. NN die höchste Erhebung einer Gipskeuperhügelkette, die sich nordöstlich der Fahnerschen Höhe erstreckt. Der markante Hügel erlaubt einen weiten Blick über das Thüringer Becken. Aufgrund des besonderen Klimas (sonnenexponierte Hänge, relativ geringe Niederschlagsmenge) und des geologischen Untergrundes findet sich hier eine besondere Steppenrasenvegetation. Die namengebenden Hangterrassen, sind Zeugen früheren Weinbaus (bis Anfang 17. Jahrhundert).
Elxleben
Kalkmühle Elxleben
Erfurter Straße, 99189 Elxleben

Der zur Zeit leerstehende Komplex entstand zwischen 1870 und 1935. Herzstück ist die Ofenbatterie mit sechs Gipsbrennöfen. Im benachbarten Fachwerkbau war die Gipsmühle untergebracht.
St. Michaelis Kirche Elxleben

An der Stelle der früheren Johanniskirche entstand der spätgotische Kirchenbau. Das heutige Langhaus stammt von 1576. 1864 wurde die Kirche zuletzt umgebaut. Der Hochaltar mit der Darstellung des Abendmahls schuf Hans Friedemann d. J. 1629. Über dem Piedestal stehen die vier Apostel, flankiert von Moses und Johannes dem Täufer. Aus dem 19. Jahrhundert stammen Kronleuchter und Taufbecken sowie Orgelprospekt und Gotteskasten. Seit September 2011 verfügt die Kirche über eine vierte, 215 kg schwere Glocke, die dem langjährigen Pfarrer Herbert Voß gewidmet ist. Sie soll die Geburt eines Kindes im Dorf verkünden. An der Westseite des Turms hängt die aus der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts stammende Schlagglocke, die an dieser Stelle über das alte Dorf mit den drei "Anger"-Straßen ruft.

Besichtigungstermine unter:
Förderverein "St. Michaelis Kirche" Elxleben
Zum Kalkgraben 12, 99189 Elxleben
036201 86773
Gebesee
Katharinenkirche Gebesee
Pfarrgasse 1, 99189 Gebesee

Die Katharinenkirche wurde 1376 erbaut, nachdem der romanische Vorgängerbau abgebrannt war. Reste des romanischen Baus sind noch vorhanden, z.B. befinden sich Tonnengewölbe im Turmuntergeschoß. 1990 wurde die Kirche restauriert. Dabei hat man einen romanischen Rundbogen über dem Haupteingang freigelegt und ein Tympanon eingebaut.

Besichtigungstermine unter:
Evangelische Kirchgemeinde Gebesee
Pfarrgasse 1, 99189 Gebesee
036201 62185
Laurentiuskirche
Marktplatz, 99189 Gebesee

Die Laurentiuskirche am Markt wurde bis zum Ende des 15. Jahrhunderts in den Quellen auch als Kapelle bezeichnet, was darauf schließen lässt, dass sie in früherer Zeit wesentlich kleiner war als der heutige Kirchenbau. Nachdem in den Jahren 1506 -1532 der Turm erhöht und das Kirchenschiff vergrößert worden waren, hat man 1703 noch eine Erweiterung des Chorraumes nach Osten vorgenommen.

Besichtigungstermine unter:
Evangelische Kirchgemeinde Gebesee
Pfarrgasse 1, 99189 Gebesee
036201 62185
Schloss Gebesee
Lange Str. 66, 99189

Das barocke Schloss mit Gutshof und Parkanlage wurde um 1740 errichtet und geht auf ein Rittergut zurück. Von 1923 bis 1952 wurde hier ein Internat in der Tradition der klassischen Reformpädagogik geführt. Der ursprüngliche Charakter der Schlossanlage ist weitestgehend erhalten geblieben, jedoch lädt heute eine SchlossPension mit dem Komfort des 21. Jahrhunderts zum Verweilen ein. Regelmäßige Gäste in den Sommermonaten sind die Störche auf dem Schornstein der ehemaligen Schnapsbrennerei.
Erfurt
In Erfurt finden sich vielfältige gastronomische Einrichtungen der nationalen und internationalen Küche sowie zahlreiche Unterkunftsmöglichkeiten.
Auskunft gibt die Erfurt Tourismus und Marketing GmbH, Benediktsplatz 1, 99084 Erfurt
www.erfurt-tourismus.de

Eine Übersicht fahrradfreundlicher Unterkünfte finden Sie unter:
www.thueringer-staedtekette.de
Gispersleben
Weinhaus Zieger
im Kilianipark
www.weinzieger.de
Kühnhausen
Camping-und Freizeitanlage "Erfurt am See"
Steinfeld 4, 99090 Erfurt - Kühnhausen
www.erfurtamsee.de
Elxleben
Hotel Elxleben
Th.-Müntzer-Str. 38, 99189 Elxleben
www.hotel-elxleben.net
Elxlebener Stübchen
Th.-Müntzer-Str. 51, 99189 Elxleben
www.elxlebener-stuebchen.de
Walschleben
Schäler's Schänke
Am Plan 1, 99189 Walschleben
036201 62278
Eis-Cafe Kalmring mit Gaststätte
Bahnhofstr. 20, 99189 Walschleben
www.eiscafe-kalmring.de
Pension Eggers
Hintergasse 12, 99189 Walschleben
www.epow.de/pension
Ferienwohnung Schmetterling
Ringstraße 9, 99189 Walschleben
fewo-schlothauer.jimdo.com
Ferienhaus Sommerwind
Siedlung 20, 99189 Walschleben
fewo-schlothauer.jimdo.com
Gebesee
Eiscafé Voigt
Erfurter Str. 31, 99189 Gebesee
036201 50230
Kebap "Zum Ritter"
Erfurter Str. 6, 99189 Gebesee
036201 58030
4-Jahreszeiten-Hof
Siedlung 11, 99189 Gebesee
www.zimmervermietung-zillinger.de
SchlossPension Gebesee
Mühlstraße 28, 99189 Gebesee
www.schloss-gebesee.com